China ya lucha contra la contaminación gracias al Big Data

China ataca a la contaminación en sus ciudades gracias a la tecnología del Big Data. ¿Cómo? Sigue leyendo.

China pierde 1 millón de vidas al año por culpa la contaminación. Pero está tomando medidas, y con datos verídicos.

Los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 marcaron el inicio de una importante acción del gobierno chino para mejorar la calidad del aire. La preocupación por el impacto de la contaminación atmosférica en el rendimiento de los atletas hizo que se pusiera en marcha una oleada de restricciones a las actividades contaminantes mientras la ciudad estaba en el punto de mira mundial. Antes de los Juegos, se retiraron 300.000 vehículos altamente contaminantes, se interrumpieron las principales actividades de construcción y se cerraron cientos de fábricas y centrales eléctricas.

Esto provocó un cambio extraordinario. La calidad del aire durante los Juegos mejoró aproximadamente un 30% en comparación con el año anterior. Incluso esta mejora a corto plazo supuso importantes beneficios para la salud, ya que en las ciudades de Pekín y sus alrededores sometidas a estas restricciones se redujo el número de muertes por enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

Aunque estas medidas fueron de corta duración -la calidad del aire no tardó en deteriorarse una vez que se relajaron las restricciones tras los Juegos-, demostraron lo que era posible con una acción concertada.

Cinco años después, el gobierno chino declaró su «guerra a la contaminación» con el lanzamiento de un plan de acción nacional. En él se introdujo una serie de nuevas medidas que incluían una mejor regulación de las actividades contaminantes, la reubicación de las fábricas fuera de las zonas pobladas y la concesión de subvenciones a los agricultores para desincentivar las quemas agrícolas.

Estas medidas han tenido un impacto duradero. La calidad del aire mejoró un 35% en las ciudades del norte de China, muy contaminadas, entre 2013 y 2017. Esto representó un progreso significativo, pero China sigue teniendo un problema considerable con la calidad de su aire en la actualidad. La concentración media anual de partículas finas (PM2,5) en toda China fue de 57 microgramos por metro cúbico en 2017, casi seis veces más de lo que la Organización Mundial de la Salud considera límites aceptables. La mala calidad del aire exterior provoca más de 1 millón de muertes al año en China.

Seguir mejorando será cada vez más difícil, ya que las acciones más sencillas ya han sido elegidas. Para que las futuras normativas sean eficaces es necesario disponer de datos sólidos sobre las fuentes de contaminación atmosférica, respaldados por una fuerte aplicación que garantice el cumplimiento de las nuevas normas.

Para ello, el gobierno chino ha mejorado considerablemente la cobertura de los monitores de calidad del aire. El número de estaciones federales de control en toda China casi se triplicó entre 2012 y 2020, pasando de 661 a 1.800. Esto se suma a los miles de estaciones de control gestionadas y financiadas a través de los gobiernos locales. El problema ahora no es la disponibilidad de datos, sino saber cómo utilizarlos mejor.

Para ayudar a aprovechar todo el potencial de estos datos, se ha puesto en marcha un proyecto piloto en Cangzhou City, una ciudad de más de 7 millones de habitantes en la contaminada región de Pekín-Tianjin-Hebei. Dirigido por el Fondo de Defensa del Medio Ambiente (EDF) en colaboración con el Instituto de Big Data Medioambiental de Pekín Huanding y el gobierno municipal, el proyecto piloto combina múltiples fuentes de datos sobre la calidad del aire para ayudar a los reguladores de la ciudad a hacer cumplir la normativa sobre la calidad del aire.

Antes de que se pusiera en marcha el proyecto el año pasado, los funcionarios municipales encargados de hacer cumplir la normativa realizaban controles aleatorios en las obras de construcción, la industria y los comercios de la ciudad para garantizar el cumplimiento de la normativa sobre calidad del aire, de forma parecida a como los funcionarios encargados de la seguridad alimentaria visitan un restaurante para comprobar su limpieza. Esto resultaba ineficaz, ya que sólo se detectaba una infracción en el 6-7% de las visitas.

En la actualidad, el equipo ha creado una nueva plataforma de datos que ingiere datos en tiempo real para cartografiar la calidad del aire en toda la ciudad. La plataforma «rellena los huecos» entre las estaciones de control fijas del gobierno utilizando instrumentos móviles instalados en 50 taxis, que recorren una media de 5.000 km entre ellos cada día. Cada instrumento realiza una medición cada 3 segundos, lo que da como resultado un gran volumen de datos y una visión hiperlocal en tiempo real de la calidad del aire en toda la ciudad.

Con todos estos datos, la plataforma detecta automáticamente los focos de contaminación y transmite esta información a los agentes de la ley a través de una sencilla aplicación.

Los resultados han sido sorprendentes. A los tres meses de la puesta en marcha de la nueva plataforma, los agentes encargados de hacer cumplir la ley detectaron las fuentes de emisión en el 70% de las visitas a los puntos conflictivos, 10 veces más que con el enfoque aleatorio anterior. Ahora se informa a los inspectores de más de 400 puntos conflictivos cada mes, y es probable que esta cifra mejore aún más a medida que se siga probando el sistema.

Esto demuestra claramente la viabilidad y la rentabilidad de la vigilancia hiperlocal de la calidad del aire y su potencial para apoyar la aplicación específica de la calidad del aire. El sistema está diseñado para ser reproducible y puede ayudar a otras ciudades de China y de todo el mundo a hacer frente a la falta de capacidad para hacer cumplir la normativa sobre calidad del aire.

También muestra el valor de invertir en tecnología de control de la calidad del aire, algo que, sorprendentemente, la mitad de los gobiernos nacionales del mundo no hacen en absoluto. Con más del 90% de la población mundial respirando aire inseguro, y 4,2 millones de muertes prematuras cada año como resultado, los gobiernos deben despertar urgentemente al problema de la contaminación del aire e invertir en la tecnología que puede ayudarles a abordar el problema. En QARTECH Innovations contamos con los monitores de calidad del aire (PM y gases) con la mejor relación calidad/precio del mercado, usted puede contactarnos para saber más.

Aunque las medidas introducidas por Pekín con motivo de los Juegos Olímpicos fueron temporales, allanaron el camino para las acciones posteriores del gobierno chino y han demostrado cómo la calidad del aire puede mejorar una vez que se reducen las actividades contaminantes. Los avances en el análisis de datos pueden informar a los gobiernos sobre dónde centrar la acción y ayudar a los reguladores a hacer cumplir la política. La recompensa de limpiar nuestro aire merece la pena: se produce una mejora casi inmediata de la salud local y se reducen directamente las actividades contaminantes que contribuyen a la crisis climática.

 

Este artículo es una traducción del publicado originalmente en inglés en el World Economic Forum