¿Cómo combate el blockchain la contaminación ambiental?

 

Es difícil imaginar cómo se siente «tener miedo al respirar», a menos que haya intentado respirar en una ciudad como Pekín justo antes de la pandemia. China está constantemente cubierta por una cúpula de aire peligroso (aunque está mejorando): uno puede ver personas conduciendo con sus mascarillas puestas y usando cinta adhesiva para sellar sus ventanas para mantener el aire contaminado fuera.

El componente más tóxico en el aire es PM2.5, una partícula tan pequeña que puede llegar a los pulmones y causar serios problemas de salud a largo plazo. La Organización Mundial de la Salud considera «segura» una cantidad de PM2,5 inferior a 25 microgramos por metro cúbico. Hacia 2019, el aire de Pekin promediaba más de 197 microgramos por metro cúbico, con picos de hasta 338. La contaminación en China se origina principalmente por la quema de combustibles fósiles de baja calidad, incluidas las emisiones de un gran número de vehículos nuevos, como resultado de la urbanización masiva del país. El deseo desesperado de un gran crecimiento económico supera cualquier preocupación ambiental que pueda tener China. En términos generales, China es solo uno de los muchos países en desarrollo que están expandiendo su economía a expensas del medio ambiente.

Los sistemas actuales de monitorización de la contaminación del aire enfrentan tres problemas: escalabilidad, costos y problemas de confianza.

Afortunadamente, el gobierno chino está trabajando para frenar el daño ambiental que la actividad contaminante ocasiona. Han ajustado su estrategia de desarrollo sostenible y están animando al público a participar en este proceso. Por ejemplo, con el apoyo del gobierno, una organización no gubernamental china, el Instituto de Asuntos Públicos y Ambientales, lanzó una aplicación llamada «Blue Sky» que permite al público verificar datos en tiempo real sobre la calidad del aire y el agua, las fuentes locales de contaminación, y escudriñar las emisiones de 9.000 empresas contaminantes. La enorme cantidad de datos publicados ha ejercido presión pública sobre estas empresas, empujándolas a tomar medidas para reducir la contaminación.

Dado que la contaminación del aire es un problema mundial, ¿sería posible que esta aplicación ayudara a otras naciones a reducir su contaminación? ¿Podría usarse para hacer seguimiento de la contaminación atmosférica global? Ma Jun, directora de IPE, respondió a estas preguntas en una entrevista con Chinadialogue .

“MJ: Estamos felices de compartir nuestras experiencias. Por supuesto, las circunstancias son diferentes en cada nación. En China, la información publicada es limitada, pero el gobierno hace mucho seguimiento y las autoridades tienen un conjunto de datos sólido, y alentamos la publicación de esos datos.

Sin embargo, en algunos países ese seguimiento es apenas imperceptible. Deben tener en cuenta sus propias circunstancias, tal vez confiando en la nueva tecnología para que el público controle la contaminación y la haga pública, creando una red de monitorización colaborativa. Y también se debería pensar en cómo alentar a las empresas a monitorizar su propia contaminación y publicar esos datos.

Este tipo de trabajo requiere datos, y la recopilación de esos datos requiere mucho tiempo y esfuerzo. Lo hemos estado haciendo durante diez años y es un trabajo muy aburrido.”

El actual sistema de monitorización centralizado enfrenta problemas críticos: escalabilidad y costo. Además, otro problema inevitable es la cuestión de la confianza:

«¿Cuáles son las garantías para los ciudadanos de que estos datos no serán corrompidos, mal utilizados o simplemente vendidos a las corporaciones que trabajan con el gobierno en este tipo de iniciativas?» – Federico Guerrini

Blockchain como solución

Una red descentralizada de monitorización de la contaminación del aire es una posible solución para los problemas mencionados anteriormente. Los puntos finales de red descentralizados son sensores propiedad de individuos e incluyen sensores instalados en el hogar, dispositivos personales (teléfonos inteligentes, etc.) y dispositivos portátiles. Con la tecnología blockchain, podríamos conectar todos los sensores para crear una red de malla.

Una red de malla es una red formada en la que cada nodo (dispositivo) transmite datos a la red. Una blockchain (cadena de bloques) es una base de datos descentralizada que permite crear un cúmulo de información y compartirlo entre una red distribuida de dispositivos. Todos los sensores de la red podrían verter lecturas en el cúmulo de datos sin un servidor centralizado. Esto permite interacciones descentralizadas completamente distribuidas, donde todos los datos generados son propiedad del usuario del dispositivo. Luego, los datos se pueden intercambiar entre los dispositivos en una cadena de bloques a través de micropagos impulsados por contratos inteligentes y criptomoneda. La naturaleza de la tecnología blockchain significa que todos los datos almacenados en ella son públicos e inmutables, por lo que incluso si una empresa intentara comprar todos los datos que los condenaban por contaminación, no podrían ocultarlos al público ni tergiversar los datos a posteriori.
Individuos, mercado abierto, gobierno y blockchain.

 

En la figura anterior se muestra un modelo descentralizado de monitorización de la contaminación del aire en donde un mercado abierto en blockchain comercia tokens de datos y activos entre individuos y compañías de big data. El gobierno es responsable de hacer políticas y sancionar las plantas más contaminantes.

1) Las personas o las pequeñas empresas instalan sensores de contaminación del aire y venden datos al mercado en blockchain.

Tecnologías como los dispositivos Q-ARM, desarrollados por QARTECH Innovations, son una opción para la monitorización del aire doméstico y/o industrial en blockchain. Nuestros dispositivos, permanentemente conectados a la red por medio de las tecnologías de comunicación más avanzadas, recolecta datos de forma continuada que se transfieren a la red blockchain pública. Los contratos inteligentes en su tecnología permiten acciones como microtransacciones que ofrecen datos a empresas (como una empresa meteorológica) a cambio de criptomoneda.

2) Las empresas compran datos en tiempo real en el mercado abierto.

En el otro lado del espectro se encuentran las empresas u organizaciones que compran estos datos y los utilizan para identificar plantas o ubicaciones altamente contaminantes. Estas empresas u organizaciones informan al gobierno sobre las fábricas contaminantes y cobran tarifas. Aunque la recopilación de datos en sí está completamente distribuida, requiere una forma centralizada de interpretar las lecturas de los sensores.

3) El gobierno crea un programa de penalización por contaminación del aire.

Cuando el gobierno reciba un aviso de una organización informante, iniciará una investigación sobre la fábrica contaminante. Si la fábrica acusada es declarada culpable de contaminar, debe pagar una gran multa, que el gobierno comparte con la organización informante. La tecnología Blockchain, con su transparencia y estructura no manipulables, ayudará a supervisar la aplicación del gobierno. El público tendrá acceso a todas las plantas que se descubran contaminantes, así como a todos los datos brutos generados por los sensores.

Las empresas y las personas de los países en desarrollo tienden a preferir los pequeños intereses económicos al medio ambiente. La amenaza de imponer sanciones a gran escala por la contaminación hará que el control de emisiones y el uso de energía limpia sean económicamente beneficiosos para estas empresas. Dado que habrá menos demanda de energía «sucia» o tradicional, el gobierno debería alentar a la industria energética a ser un mercado abierto, beneficiando a las empresas que producen o utilizan energía limpia. La competencia creada entre empresas de energía limpia acelerará el proceso de prueba y desarrollo de energía limpia y, por lo tanto, reducirá el precio. Y del lado del cliente, el precio que se paga por el producto de limpieza será asequible y, además, conducirá a continuos desarrollos en energía limpia, lo que nos ayudará a proteger el medio ambiente.