¿Cómo te afecta la calidad del aire cuando sales a correr?

Con la llegada de la primavera, muchos corredores agradecen poder correr al aire libre sin tener que vestirse con temperaturas gélidas.  Pero el tiempo cálido y soleado también puede traer consigo otra marca del verano: la contaminación del aire.

En las grandes ciudades y otras zonas con centrales eléctricas, centros industriales o simplemente muchos coches, el aumento de los niveles de contaminantes en el aire puede convertirse en un verdadero peligro para la salud. Cuando la contaminación del aire se agrava, es probable que quieras seguir corriendo. La cuestión es si hay que aguantar la monotonía de la cinta de correr o salir a correr en el aire contaminado.

Este artículo examina los efectos de la contaminación atmosférica en el rendimiento deportivo, teniendo en cuenta tanto el entrenamiento como la carrera en condiciones de mala calidad del aire.

Contaminación del aire y carrera: los estudios

Los primeros estudios importantes sobre la contaminación del aire y la resistencia se llevaron a cabo en los años 60, 70 y 80, después de que se decidiera que los Juegos Olímpicos de 1984 se celebrarían en la, por aquel entonces, contaminada ciudad de Los Ángeles.  A principios de la década de 2000 se llevó a cabo otra gran ronda de investigación con vistas a los Juegos Olímpicos de Pekín.

Afortunadamente, estos estudios analizaron todas las cuestiones que nos interesan: ¿Afecta la contaminación del aire al rendimiento? ¿Afecta a la salud? ¿Y hay formas de mitigar sus efectos?

Lo que dicen los estudios

En un artículo de revisión bastante detallado publicado en los meses anteriores a los Juegos de 1984, Roy Shephard, del Toronto Western Hospital, describió los efectos del aire contaminado en el organismo.  Estos efectos se desglosan en función de si los contaminantes químicos son oxidantes o reductores.

Oxidantes

  • El smog oxidante, según Shephard, incluye el monóxido de carbono, los hidrocarburos no quemados, el ozono y los óxidos de nitrógeno.
  • Mientras que el smog oxidante procede principalmente de los gases de escape de los coches, el smog reductor (en el sentido químico) es el resultado de las centrales eléctricas de carbón y otros quemadores industriales que vierten óxidos de azufre a la atmósfera.
  • Entre los contaminantes del smog oxidante, el monóxido de carbono tiene un efecto predecible y perjudicial sobre la capacidad de la sangre para transportar oxígeno mediante los glóbulos rojos. El monóxido de carbono se difunde en la sangre a través de los pulmones, ocupando los sitios de unión del oxígeno en los glóbulos rojos, y se elimina muy lentamente del cuerpo. A medida que aumenta la cantidad de monóxido de carbono en la sangre, el rendimiento disminuye linealmente, ya que cada vez hay menos sangre disponible para transportar oxígeno.
  • En zonas con mucha contaminación, como Los Ángeles o Pekín, hasta el cinco por ciento de los glóbulos rojos pueden verse afectados por el monóxido de carbono, y a estos niveles, incluso la coordinación muscular y la percepción del tiempo pueden verse afectadas.
  • Las otras sustancias químicas oxidantes, como el ozono y los hidrocarburos, irritan la garganta, la nariz y las vías respiratorias. Cuando se hace ejercicio en un ambiente con aire contaminado, el ozono, en particular, provoca opresión en el pecho y tos.  Shephard cita un estudio que demostró una disminución del 11% en el consumo de oxígeno tras dos horas de exposición a niveles de ozono similares a los de las zonas contaminadas.

 

Reductores

  • Las sustancias químicas del smog reductor tienen tendencia a irritar los pulmones, porque los óxidos de azufre se combinan con el agua del aire o de los pulmones para crear acidez, lo que provoca la restricción de las vías respiratorias junto con las partículas también presentes en el aire contaminado. Este problema es especialmente grave en los atletas que ya tienen asma.
  • Shephard también señala que el daño a los pulmones y a las vías respiratorias que resulta de la exposición a la contaminación del aire también puede aumentar el riesgo de contraer infecciones de las vías respiratorias superiores, como el resfriado común. La razón de esto -el daño al delicado tejido de la superficie de los pulmones y las vías respiratorias- parece ser la misma razón por la que las muertes por enfermedades respiratorias crónicas aumentan cuando la contaminación es alta.
¿Cómo afecta esto a su rendimiento?

Otros estudios también han relacionado los óxidos de azufre, el ozono y el monóxido de carbono con la disminución del rendimiento deportivo.  La exposición a los contaminantes suele provocar un descenso predecible y lineal de la capacidad de absorción de oxígeno.

Un estudio realizado por Wayne Walborg y sus colegas, por ejemplo, descubrió que los niveles más altos de oxidantes en el aire estaban correlacionados con tiempos más lentos en las carreras de campo a través entre los chicos de la escuela secundaria en el área de Los Ángeles.

Otros trabajos también han revelado que el ejercicio agrava sus efectos, ya que la respiración profunda y pesada que se realiza al correr aumenta el volumen total de aire que entra y sale de los pulmones y también permite que los contaminantes pasen por alto la nariz, donde los tejidos mucosos pueden atrapar algunas de las sustancias químicas antes de que lleguen a los pulmones.

Reflexiones y recomendaciones finales

 Por desgracia, cuando se trata de mitigar los efectos de la contaminación atmosférica, no hay mucho que se pueda hacer.  Shephard recomienda lo siguiente

  • Tomar suplementos de vitamina E y vitamina C para mitigar el efecto oxidante de algunas de las sustancias químicas del smog, pero admite que hay pocas pruebas de su utilidad.
  • Aparte de eso, lo mejor que puede hacer es evitar las horas del día con peor calidad del aire -la hora punta por la mañana y por la tarde, en la mayoría de las ciudades estadounidenses- y limitar el tiempo que pasa al aire libre en los días con un smog especialmente malo.
  • Especialmente si tiene asma, puede tener sentido trasladar un entrenamiento más largo o rápido a un día sin tanta contaminación atmosférica, o hacerlo en el interior en una cinta de correr.
  • Puedes consultar el índice de calidad del aire y la previsión en airnow.gov, que incluye algunos mapas y directrices útiles sobre los niveles de contaminación del aire.
  • Si decides seguir adelante con un entrenamiento o una carrera cuando la calidad del aire es mala, ten en cuenta que tu consumo de oxígeno se verá afectado, por lo que tus tiempos serán probablemente más lentos que en un día o en una ciudad con aire limpio.
Cómo actuar

En QARTECH Innovations disponemos de nuestros sensores de calidad del aire para entornos deportivos al aire libre (pistas de atletismo, pistas de tenis, campos de fútbol). Proporcionamos la seguridad a los practicantes de cualquier deporte de que el aire que respiran está en todo momento dentro de los límites aceptables para proteger su salud respiratoria. Si quiere contar con nuestra solución, puede ponerse en contacto con nosotros en el siguiente formulario:

 

Haga deporte con la mejor calidad del aire en sus pulmones. Le decimos cómo:

 

 

Referencias
  1. Shephard, R. J., Athletic performance and urban air pollution. Canadian Medical Association Journal 1984, 131, 105-109.
  2. Adams, W. C., Effects of ozone exposure at ambient air pollution episode levels on exercise performance. Sports Medicine 1987, 4 (6), 395-424.
  3. Walborg, W. S.; Wehrle, P. F.; Carroll, R. E., Oxidant air pollution and athletic performance. Journal of the American Medical Association 1967, 199 (12), 901-904.
  4. Pierson, W. E.; Covert, D. S.; Koening, J. Q.; Namekata, T.; Kim, Y. S., Implications of air pollution effects on athletic performance. Medicine & Science in Sports & Exercise 1986, 18 (3), 322-327.
Notas

Este artículo ha sido una traducción del original en inglés, ubicado en https://runnersconnect.net/air-pollution-effects-on-runners/