MiniTutorial: cómo controlar y mejorar la calidad del aire en interiores

El futuro de la calidad del aire en interiores

Cuando nos viene a la cabeza el término «calidad del aire», tendemos a pensar en la contaminación del aire en las zonas exteriores. Confiamos en medidas como el Índice de Calidad del Aire para saber cuándo los contaminantes del aire en nuestras ciudades alcanzan niveles que pueden causar o agravar problemas de salud. Cuando la humedad del verano supone un mayor riesgo para los enfermos de asma o cuando se acumula una peligrosa niebla tóxica de polvo en las ciudades, el mensaje es sencillo: para proteger su salud, permanezca en el su casa.

Sin embargo, parte del aire más contaminado que respiramos se encuentra en el interior de nuestro hogar. Desde el polvo hasta el formaldehído y el radón, los elementos y las partículas invisibles que se encuentran en el interior de nuestros hogares y oficinas pueden causar problemas de salud a corto y largo plazo. Dado que en España pasamos aproximadamente un promedio del 90% de su tiempo en el interior, la medición y el control de la calidad del aire interior deberían ser una prioridad absoluta.

Dada la gran cantidad de estudios que han demostrado la conexión entre la presencia de aerosoles (partículas PM) en el interior y la infección por CoVID-19, poder controlar y supervisar estas variables es más importante que nunca. En este artículo, exploramos las causas de la contaminación del aire interior, los pasos que podemos dar para mejorar la calidad del aire en nuestro hogar y, lo que es más importante, las posibilidades futuras de mejorar la calidad del aire en estancias interiores.

Las causas y los efectos de la contaminación del aire en interiores

La contaminación del aire interior puede proceder de muchas fuentes. Algunas, como los aparatos de combustión y el tabaco en interiores, son relativamente obvias. Otras no son tan evidentes. Los materiales de construcción, como la madera contrachapada, los adhesivos y el aislamiento, que se encuentran en toda la casa, también pueden ser fuentes de formaldehído, benceno y otros compuestos orgánicos volátiles (COV, compuestos orgánicos volátiles). Incluso algunos productos de limpieza, como detergentes y champús, pueden contener formaldehído.

En cuanto a la contaminación, los espacios cerrados pueden llegar a ser peligrosos. Una mala ventilación en el interior de las viviendas hace que los gases peligrosos y los contaminantes del aire de todo tipo se acumulen fácilmente y permanezcan durante mucho tiempo. Los bajos niveles de ventilación combinados con unos cimientos mal sellados, en particular, también pueden provocar la acumulación de radón, un gas radiactivo peligroso, en el interior de las viviendas (la cantidad puede variar drásticamente según el lugar donde se viva).

Los efectos de estas diversas sustancias sobre la salud pueden ser graves. Los efectos inmediatos de la exposición incluyen irritación de los ojos, la nariz y la garganta, junto con dolores de cabeza, mareos y fatiga. Las combinaciones de diferentes contaminantes pueden tener efectos aditivos o sinérgicos, y los efectos a largo plazo de la exposición a ciertos contaminantes comunes pueden ser debilitantes o mortales: entre ellos se encuentran las enfermedades respiratorias, las cardiopatías y el cáncer.

 

Cómo mejorar la calidad del aire en el hogar

Afortunadamente, se pueden tomar varias medidas prácticas para mejorar la calidad del aire y la seguridad dentro del hogar.

 

Elimine las fuentes

Más vale prevenir que curar: la mejor manera de reducir la presencia de contaminantes nocivos en el hogar es eliminar sus fuentes. Restringir el uso de ciertos materiales en el hogar y optar por productos de limpieza hipoalergénicos (o «verdes») son formas eficaces de mejorar la calidad del aire interior. Algunas fuentes pueden cerrarse (como las que contienen amianto), mientras que los aparatos de combustión pueden ajustarse para disminuir la cantidad de emisiones. Sin embargo, la eliminación de las fuentes de contaminación no siempre es práctica cuando tantos artículos y materiales domésticos comunes son fuentes conocidas de contaminantes.

 

Ventile su casa

Tal vez el método más sencillo para controlar la calidad del aire, esto es, aumentar la ventilación, puede tener efectos drásticos. Abrir una ventana, abrir una puerta o poner en marcha un aire acondicionado de ventana son formas eficaces de aumentar la tasa de ventilación del aire exterior dentro de su casa y evitar la acumulación de contaminantes nocivos. Los extractores de la cocina o el baño que recogen el aire del exterior también son eficaces para eliminar la contaminación directamente de esas zonas y llevar el aire exterior al interior de la casa.

 

Limpieza y filtración del aire

Los limpiadores y filtros de aire son eficaces para eliminar las partículas del aire de su casa. Aunque generalmente no están diseñados para eliminar los contaminantes gaseosos, la reducción de las partículas es importante para las personas con asma y puede mejorar la función pulmonar. Al elegir un filtro de aire, tenga en cuenta que el rendimiento de los diferentes filtros de aire es muy variable: es importante elegir uno que tenga tanto una alta eficiencia de captación como una alta tasa de circulación de aire, y cambiar los filtros regularmente.

 

El futuro del control de la calidad del aire interior

En todo el mundo estamos experimentando un aumento del uso de sensores y controladores conectables en red (como termostatos inteligentes, iluminación automatizada y sistemas de cierre sin llave) para automatizar nuestros hogares. Este aumento de la automatización del hogar, conocido como la «revolución del hogar inteligente», ofrece la oportunidad de controlar la calidad del aire interior.

Los avances en la tecnología de detección ambiental significan que ahora podemos medir los niveles de contaminantes del aire interior, como el CO2, las partículas y los COV, con sensores más precisos, eficientes y compactos que nunca. Los futuros sistemas domésticos inteligentes podrían utilizar sensores como estos para controlar continuamente la calidad del aire interior y activar los sistemas de ventilación mecánica antes de que los contaminantes alcancen niveles peligrosos.

Además de medir las concentraciones de contaminantes, estos sistemas también son capaces de controlar los niveles de humedad. Diversos estudios apuntan al creciente número de pruebas que relacionan los niveles de humedad relativa fuera del rango «óptimo» del 40-60% con una mayor incidencia de enfermedades respiratorias. En el futuro, la incorporación de sistemas inteligentes de control de la calidad del aire interior en las viviendas de nueva construcción podría tener consecuencias de gran alcance para nuestro bienestar colectivo.

La calidad del aire interior es un problema grave para la salud pública. La Organización Mundial de la Salud y la Agencia de Protección del Medio Ambiente han establecido directrices claras sobre la calidad del aire interior. Puede que pronto veamos que la calidad del aire interior se toma tan en serio como la del aire exterior, con una legislación que defina los niveles aceptables de contaminantes en nuestros hogares, escuelas y oficinas. Cuando esto ocurra, las soluciones de detección ambiental y los sistemas de control inteligentes serán cruciales para garantizar un aire limpio y seguro para todos.

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Nota: este artículo está basado en el original publicado aquí